L’Arc~en~Ciel、初のクリスマスライヴで11万人を笑顔に

12月19日(水)、20(木)の2日間にわたり、L’Arc~en~Cielが東京ドームで1年8か月ぶりとなるライヴを開催、各日55,000人、延べ11万人を動員した。『LIVE 2018 L’ArChristmas』と題し、コンセプトは「マジカルクリスタルナイト」。クリスマスを目前に控えた季節に似合う、冬の曲を中心にセットリストを構築。20年以上ぶりに披露する楽曲も複数盛り込んだ、コアファン感涙の驚きに満ちた選曲。L’Arc~en~Cielらしい美意識に貫かれたステージセット、映像、照明が織り成す幻想世界に引き込んだ。本レポートでは最終日の様子をお伝えする。 東京ドーム正面ゲート前には、代々木公園で行われていた「L'ArChristmas Park」のシンボルだった高さ5mの巨大クリスマスツリーを設置。柱にはメンバーの巨大な写真が貼られている。それらは撮影スポットとなっていて、ファンは入場前から特別なムードを楽しんでいる様子だった。 公演は、氷の世界を純白のトナカイが駆け抜けるファンタジックなオープニング映像で幕開け。目を閉じたメンバーが一人一人封じ込められている氷が割れ、眼を開くと、順にポップアップで登場。大歓声に包まれた会場に響いたのは、大ヒット曲『winter fall』。トナカイの角のようなフォルムの白い大樹がステージにはそびえ、根元にはクリスタルのオブジェが並び、そこにライトが灯ったり炎が揺らめいたりして、冬の寒さ、冷たさとそれゆえに感じられる温もりをも表現していく。続く『Caress of Venus』ではレーザービームが放射され、心地よさそうにリズムに乗りながら歌い演奏するメンバーの姿に、会場も一層沸き立つ。ミリオンヒット曲『snow drop』でどよめきが起こると、予め観客に配布されていたL’edバンドが点灯。LEDスクリーンに映し出されていた銀世界と会場全体とが地続きの、青の世界に染められていく。hyde(Vo)は「L’ArChristmasへようこそ! 1年8か月ぶり。揃いましたね、これ。L’Arc~en~Cielです! どうですか、この、並び。これ、トランプだったらかなり強い手だと思います。これは既にクリスマスの奇跡が起こっている、ということでは?! 平成最後のL’Arc~en~Cielを存分に楽しんでいってくれ! こんな師走の平日に来てくれてる皆さんは、かなりのマニアだとお見受けしたので」と挨拶。「今日は久しぶりの曲をご用意させてもらいましたので、最後まで一緒に楽しもうぜ!」とまずは「BLESS」を披露。バンクーバーオリンピックのテーマ曲としても親しまれたこの名曲を、東京ドームという大会場でありながら、どこかアットホームさを感じさせる、親密でエモーショナルな歌と演奏で届けた。 この直後、ken(G)のギターリフで空気は一変。『接吻』が始まると、hydeは帽子を脱いで代わりにサングラスを装着。エッジィなロックンロールを良い意味で荒っぽく鳴らし、妖しく高下するメロディーを退廃的に響かせて、それまでの流れとは全く異なるヘヴィさを見せつけた。続く『fate』は『接吻』の余波を受け、感情の昂ぶりや強さ、切々と問い掛けるような鋭さの際立つパフォーマンスを展開。一音一音が明瞭かつ抑制的なプレイであると同時に、秘めた情熱を感じさせる躍動感に溢れたyukihiro(Dr)のドラミングも効いていた。 ここまで、どの曲でも大歓声やどよめきが起きていたが、20年以上ぶりの披露となる『Dearest Love』が始まると、会場はすっと息を呑むように聴き入った。サングラスを外したhydeが吐息を交えながら切々と、ファルセットも多用して清らかな歌声を響かせると、tetsuya(B)も極めて美しいコーラスで寄り添う。<何もかもが燃えてゆく>と歌う歌詞に先んじて、ステージは燃え盛る炎で赤く染まり始めていった。曲が内包するテーマを浮き彫りにする、忘れがたい演出だった。 やがて、氷った冷たい海の中で煌めく光のような、透明感のあるギターの音色が響き始める。心象風景を思うがままにスケッチするようなkenの詩的なギターソロはやがて、『MY HEART DRAWS A DREAM』のイントロへと発展した。hydeがセンターステージへと歩み出て、大きく両手を広げると、yukihiroの刻むリズムだけを残し演奏を止め、ファンの合唱にメンバーも耳を澄ます。その場に居合わせることで、大きな愛をごく自然に噛み締めることのできる、稀有な曲である。そんな幸福感の中、アカペラでスタートしたのは『Hurry Xmas』。コーラスするtetsuyaにhydeが近付き肩を抱くと、会場は大歓声。LEDのツリーが出現し、客席のL’edバンドも赤白緑のクリスマスカラーで点灯。ジャジーで軽やかなこのクリスマスパーティーソングには、理屈抜きの楽しさがあった。 エンジン音を皮切りとする『Driver’s High』では、花火が炸裂してボルテージが上昇。kenはセンターステージへ移動、yukihiroがメインステージを守り、hydeとtetsuyaはそれぞれ花道両端へ。視界が一気に開けて行くような明るさと疾走感が歌と演奏から迸っていた。その勢いのまま、『DIVE TO BLUE』へと雪崩れ込むと、メロディアスかつ滑らかでありながら凄みも感じさせるパフォーマンスで圧倒。カラフルなバルーンがアリーナにいくつも弾み、その中から小さな風船が溢れ出していく。一旦メンバーはステージから姿を消し、10人ほどのサンタクロースがアリーナに登場。大きな白い袋からプレゼントを客席に投げ入れる、という微笑ましい演出を見せた。

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