THE YELLOW MONKEY 結成30周年の祝祭感に満ちたキャリア初のドームツアーが開幕

THE YELLOW MONKEY、キャリア初のドームツアーを30周年目の結成記念日でもある12月28日にナゴヤドームからスタート

THE YELLOW MONKEYがバンド結成30周年を記念した初の東名阪ドームツアー『THE YELLOW MONKEY 30th Anniversary DOME TOUR』をナゴヤドームからスタートさせた。

キャリア最大規模となる全4公演のドームツアーの幕開けを飾ったこの日は、かつてイエローモンキーが1989年12月28日に現メンバーで初めてライブをおこなった記念すべき日でもある。これまで12月28日には、企画ライブ『メカラ ウロコ』を不定期で開催してきたが、昨年でファイナルを迎えたということもあり、吉井和哉(Vo,Gt)は、この公演に「蘇るメカラ ウロコ スペシャル」という裏タイトルを掲げているとコメント。通常のツアーとは一線を画す『メカラ ウロコ』のコンセプトも受け継いだこの日は、ツアーの初日限りのスペシャルな演出が用意されたほか、イエローモンキーの歴史を彩ってきた名曲が数多く披露され、30年間の集大成と呼ぶにふさわしい一夜になった。

ステージサイドまでお客さんで埋め尽くされた満員のナゴヤドーム。定刻、会場の電気が消えると、スクリーンで「1989.12.28」から「2019.12.28」までのカウントダウンがはじまった。ステージに向かうメンバーがスクリーンに映し出され、菊地英昭(Gt)、廣瀬洋一(Ba)、菊地英二(Dr)の3人が楽器をスタンバイ。エマが奏でるギターを皮切りに、バラード曲「SECOND CRY」がはじまると、なんと吉井はフロアの中央に設置されたサブステージから姿を現した。ステージに美しい光が降り注ぐなか、吉井が圧巻の歌を届けると、「ロックスターになりたい!」という叫び声を合図に、パワフルなバンドサウンドが炸裂した「ROCK STAR」へ。続けて、ミラーボールが無数の光を放射した「SPARK」を畳みかけ、序盤からナゴヤドームは一気に最高潮の熱気に包まれていった。
THE YELLOW MONKEY 結成30周年の祝祭感に満ちたキャリア初のドームツアーが開幕

「ドームツアー初日へようこそ。今日は、ザ・イエロー・モンキー30歳のバースデーになります」。吉井の挨拶を挟み、今年、19年ぶりにリリースされたオリジナル・アルバム『9999』から、いまやライブに欠かせないアンセムとなった「Balloon Balloon」、メンバーの演奏に呼応して、赤い閃光が激しくほとばしるスクリーン映像でも魅了した「球根」など、新旧楽曲を織り交ぜながらライブは進んだ。

中盤はメンバー全員がセンターステージへと移動。よりお客さんに近い距離で演奏できる喜びを伝えた吉井は、「名古屋と言えば、ドラゴン」ということで、「メカラ ウロコ」にかけて、「今日は勝手に“ドラゴンの逆鱗”というタイトルをつけてます(笑)」と、会場の笑いをさそった。さらに、現メンバーで初めてライブをおこなったのは1989年12月28日だったが、実はエマが正式メンバーになったのは、初ツアーで訪れた名古屋だったというエピソードを明かすと、「そんなエマが、最初にイエローモンキーに書き下ろした曲を」と紹介をして、インディーズ時代の楽曲「This Is For You」を披露。

THE YELLOW MONKEY 結成30周年の祝祭感に満ちたキャリア初のドームツアーが開幕

そこからは、はじまりの曲「LOVERS ON BACKSTREET」、メジャーデビューアルバム(『THE NIGHT SNAILS AND PLASTIC BOOGIE (夜行性のかたつむり達とプラスチック のブギー)に収録された「Foxy Blue Love」、過去のライブ映像をスクリーンに映しながら届けた「SLEEPLESS IMAGINATION」から、再集結後に新たな代表曲となった「I don’t know」へと、30年の道のりを振り返りながら、バンドの節目を彩った大切な楽曲を届けていった。

なかでも、「我々の代表曲かどうかわからないですけども、とても尖っていたときに、“この曲でシングルを出したい”と言った、スローテンポのロックンロールがあります」と、当時の強い想いを伝えて届けた名曲「JAM」では、会場からひときわ大きな歓声が湧き、盛大なシンガロングがナゴヤドームを包み込んだ。

センターステージの演奏を終えたメンバーが客席のあいだを縫って後方から退場すると、会場にはイエローモンキーの最初のデモ音源に収録されていたという未発表の音源「PENITENT」が流れ、これまでイエローモンキーが開催してきたライブの全公演リストがスクリーンに映し出された。そして、再びメンバーがステージに戻ると、総勢30人のチンドン屋さんを迎えたスペシャル編成で30周年記念ソング「DANDAN」を披露。

THE YELLOW MONKEY 結成30周年の祝祭感に満ちたキャリア初のドームツアーが開幕

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